[2003-2004] Formerly Known as The Justice League

En Septiembre de 2003, DC empieza a publicar Formerly Known as the Justice League, una miniserie de 6 números que no pasó desapercibida, ganando incluso el premio Eisner 2004 a Mejor Publicación de Humor (para el que no sabe, el Eisner viene a ser como el Oscar de los comics).

Escrita por Keith Giffen, con diálogos de J. M. DeMatteis, Kevin Maguire en dibujos y  tintas de Joe Rubinstein, queda claro que la intención era revivir un poco a los comics de la Liga de Giffen y DM, aunque sea por un rato.

Sin dudas de que un comic que reúna de nuevo a gran parte de los personajes y el sentimiento de esa JLI era una buena idea básicamente desde que la etapa terminó con Breakdowns, y al final se dio mas o menos una década después, cuando ya bastantes cosas habían pasado desde la Liga del BWAHAHA.

En un momento en donde cada vez más comics de superhéroes mainstream de DC abrazaban bastante los efectos del post grim n’ gritty de los comics, Formerly Known as the Justice League resultó ser algo demasiado bueno y positivo.

Terminó estando fuera de lugar para el esquema DC del momento, y básicamente todo lo que pasa en la miniserie está ahora fuera de continuidad porque en el Universo DC “real” lo que pasaba era que Maxwell Lord le pegaba un tiro y mataba a Ted Kord – Blue Beetle porque este descubría su plan para controlar a todos los superhéroes y se negaba a unirse a él.

Más allá de mis opiniones de Countdown, las múltiples miniseries del momento, y Infinite Crisis (ya les haré sus posts eventualmente, cuando tenga ganas de castigarme un poco), es una lástima que la continuidad adoptada oficialmente haya sido una tan alejada del espíritu de los personajes que les imprimieron Giffen y D.M. Quedó un poco desprolijo que al mismo tiempo que se publicaban nuevas historias con el viejo equipo creativo, se estaba matando a uno en otro lado. Aunque en cierta manera hace también que Formerly y la miniserie siguiente sean un poco un consuelo y una despedida final para esa etapa tan memorable.

Formerly Known as the Justice League se siente como el conjunto de los mejores momentos de un par de años de historias con los personajes que los escritores tenían guardadas, estos seis números tranquilamente estarían ahí arriba junto a los mejores de la JLI, de ponerlos juntos. No la elegiría tampoco entre las primeras de las mejores, pero estaría en el grupo, peleando. La mayor parte de las historias destacadas de la JLI son mejores y Formerly no es tampoco una miniserie inolvidable, sino más bien un muy buen bonus a lo que fue la serie original.

Teniendo en cuenta que la Liga de Giffen y DeMatteis, y particularmente con los dibujos de Maguire, es la etapa de la Liga que prefiero por sobre las demás, y además teniendo en cuenta el tiempo que pasó desde que se dejó de publicar, yo no me esperaba algo descomunal. No necesitaba que sobrepase todo lo anterior, sino un poco más de lo mismo, bien hecho, y eso es lo que la miniserie entrega sin fallar en nada básicamente.

La JLI se caracterizó por su tono de humor y situaciones estilo sitcom, y obviamente es lo mismo acá, aunque de manera acentuada, siendo las partes de aventuras o acción las más aisladas. Teniendo en cuenta los constantes intentos de humor, es esperable que bastantes que lo lean se rían mucho o bastante, algunos amargos no se rían ni una vez, otros lo hagan pocas veces, y así, pero si alguien no se ríe, no es por falta de intentarlo.

En mi caso el humor funciona la mayor parte del tiempo, y más allá de chistes y momentos que no me generaron demasiado, hubieron otros que si lo hicieron bastante, y un par que directamente me hicieron cagar de la risa, como el de L-Ron, Max y Mr. Terrific acá arriba, por más que sea boludo.

Giffen y DeMatteis se ven obligados a reemplazar algunos de los personajes que estaban en su Liga, como el Captain Marvel, que es reemplazado por Mary Marvel, aunque aparece para dejar en claro que no quiere saber nada con participar en el tema, pero no se salva de un par de cargadas por el papel de boludo ingenuo que cumplía en la Liga en esos años.

Hay varios regulares que no aparecen, como Oberon, Mr. Miracle, Guy Gardner (que si va a aparecer en la miniserie que le siguió a Formerly), pero si lo hacen Blue Beetle y Booster Gold, el Bicho y Astro para varios, Max Lord antes de que sea un asesino maquiavélico, Fire, Captain Atom y el Elongated Man junto con su esposa Sue Dibny, no mucho antes de que la asesinen en Identity Crisis (Ralph no había formado parte de la JLA del momento, pero si de la encarnación de Europa, y pega perfecto con el resto de los personajes).

Batman y J’onn, el Martian Manhunter, obviamente no forman parte del grupo en su nuevo emprendimiento llamándose los “Super Buddies”, al estar en la JLA real, pero Giffen y D.M. se dan el gusto de hacerlos aparecer para que rememoren un poco ellos también lo que eran las viejas épocas de oreos y chistes malos.

No tengo mucho para decir con respecto a la historia la verdad, la miniserie no es muy fuerte en lo que se refiere al plot, no tiene mucho argumento sino que más bien es una colección de situaciones y momentos de caracterización entre personajes organizado a través de un hilo conductor muy leve, que es todo el tema del nuevo grupo de héroes organizado por Max.

Tienen alguna que otra pelea, tampoco es que no, el momento con más acción es cuando Roulette los rapta y usando control mental hace que algunos de ellos peleen entre si. También se puede contar el final, con la vuelta de Manga Khan y el Cónclave, que amenazan con destruir la Tierra si no les entregan a L-Ron. Ofrecen a cambio a un G’Nort un poco más gordito que antes, lo cual no resulta ser demasiado incentivo. En el final, como se sabía desde el principio, todo termina bien, Formerly no era el lugar para sangre, muerte o destrucción, sin dudas. L-Ron sigue al lado de Max, el lugar que mejor le queda, y hasta G’Nort recupera su libertad.

Formerly tuvo un éxito moderado, vendiendo alrededor de 40.000 copias por número, sumado a las ventas del TP, lo suficiente para que muy poco después le siga una segunda miniserie “I Can’t Believe It’s Not the Justice League”, pero en este caso publicada dentro de los números de JLA Classified. Esta segunda miniserie ya es lamentablemente la última para el equipo creativo y los personajes (o al menos eso parece casi definitivamente), excepto que hagan algún elseworld alguna vez o algo por el estilo, todo esto por varias cosas que pasaron con los personajes, decididas por DC Editorial.

Ya dije algo de mi opinión con respecto a ese tema, por un lado me molestan decisiones como hacer que Max mate al Bicho de un tiro, o que Sue Dibny haya sido violada por el Dr. Light y después asesinada por la razón más boluda, pero tampoco es algo que no me deja dormir. Es lógico que DC quiera a veces usar y llevar sus personajes de maneras distintas, lo criticable en ciertos casos como en éste, es la manera y la falta de congruencia para con como se habían establecido los personajes durante años. Puede que mi consideración esté bastante influida por la nostalgia particular que tengo por esta Liga, sin dudas que la idea es que las cosas cambien y sea un universo fluido, pero creo que se hace mejor con buenas historias que con golpes efectistas.

 

Una de las pocas críticas que tengo con Formerly es que se siente un poco como si Giffen y D.M. estén volviendo a ponerse un traje que no se ponían hace varios años, y el cual usan de acuerdo a como se acuerdan que era, pero siendo personas diferentes que hacen lo que hacían antes. Es una diferencia sutil y por ahí es mi imaginación, solamente lo noté después de leer la miniserie varias veces, pero es una sensación que se mantiene en general a lo largo de la serie, con Giffen y D.M. mandando en 6 números los chistes que antes hubieran dosificado mucho más y metiéndose de lleno en el carácter de sitcom de la serie, que es lo que en retrospectiva terminó siendo más recordado en general. Se nota también igual que se van poniendo cómodos en los viejos trajes y los chistes e interacciones salen más naturales, y la cosa va fluyendo.

Pasando al arte, lo que hace Maguire, como era esperable, es impresionante, y es motivo suficiente como para comprar la miniserie. Hay algún que otro momento, expresión facial o cara, que no me convence demasiado, pero en general Maguire, igual que Giffen y DeMatteis, hace más de lo mismo pero muy bien, en su mejor nivel o casi. Las mejores cosas del dibujo de Maguire no son ningún secreto, por lo cual hay varios momentos dedicados a escenas entre dos personajes teniendo un diálogo en donde las expresiones faciales son igual de protagonistas que lo que se está diciendo, y Maguire se luce.

 

Formerly Known as the Justice League es un comic que por ahí no es tan recomendable para alguien que no conozca la Liga original de Giffen y DeMatteis, porque sería un poco como entrar en un chiste interno constante, probablemente no sería tan gracioso o disfrutable para alguien que no la haya leído. Formerly funciona desde la familiaridad con los personajes, parte a partir de eso y no se cuanto puede gustarle a alguien que agarre esta miniserie sin conocer ninguna de las historias anteriores o a los personajes, pero tiene bastante carisma igual por sí sola, por lo que puede que esté equivocado en esto.

Por otro lado, no hay dudas de que esta miniserie es muy recomendable para el que si conozca la Liga original y le guste aunque sea un poco, y es directamente infaltable para el que sea fanático de las historias originales.

Rating: ★★★½☆

 

 

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  • Pedro sobre lo de Wonder Woman te equivocas claro.A ver, la aeilnacif3n de la JLE la escogif3 Giffen/DeMatteis (Menos Animal Man que veneda como colaboracif3n con Morrison). WW era la estrella en las promos iniciales, y poco a poco fue perdiendo peso en la propaganda, hasta quedar relegada a esa fugaz aparicif3n.Giffen en unas declaraciones afirmf3, me1s o menos a la altura del af1o y medio de coleccif3n, que pretenceda meter en la JLI a tantos miembros cle1sicos como pudiera… Y sospecho que los diferentes editores le boicotearon por todas partes. Puedo meter a Ralph y Flash en la JLE, pero Aquaman, por ejemplo, sf3lo lo pudo usar de guest star. Hal Jordan estareda vedado, con Wonder Woman se la debieron quitar enseguida, Canario Negro se la arrebataron para “hacerla” seria en el Green Arrow de Grell (Lo mismo con Oliver claro), los Hawks debieron de salir de la JLI para rebooterlos… Bastante que pudo mantener a J’onn y Batman.

    • Me parece que este comentario lo quisiste dejar en el post sobre la JLE, pero como no tengo manera de moverlo, lo dejo y te contesto acá.

      Link al otro post: http://comicsvortex.com/justice-league-europe-keith-giffen/

      No entiendo porque decís que me equivoco sobre Wonder Woman, en mi artículo menciono el hecho de que los editores de Wonder Woman y George Perez, el escritor, no querían que Giffen/DM usen a la amazona y que sin dudas por su presión es que su papel termina siendo mínimo y abandona muy rápido el grupo.

      En la mayor parte de lo demás que mencionás estas en lo correcto, pero yo nunca dije lo contrario tampoco.

      No estoy de acuerdo con el comentario sobre Animal Man, que no es incluido en la JLE como una colaboración con Morrison, el cual, como Perez, es otro escritor que no estaba muy contento con que el personaje que estaba escribiendo esté en el grupo y también logra sacarlo bastante rápido.

      En su caso era más que nada porque las historias que quería contar con Animal Man se iban a alejar cada vez más de las aventuras superheroicas corrientes y no iba a tener nada que ver con el tono de la JLE.

  • Esteban

    Hola Santiago, pues a mi, me encanto mucho la historia. Tambien soy uno de esos que comence alla por el 91 con los numeros de perfil, tambien despues compre (O me compraban, mejor dicho, porque era niño) mucho de Batman y los Outsiders, que epoca por el amor a Dios. Como me la pasaba con estos numeros, no me importaba mas nada en el dia, ni futbol, ni tele, nada. Bueno, quizas es por eso, simplemente por pura nostalgia que aprecio quizas “de otra manera” absurda pero fiel a esta historia, o a este grupo en realidad. Bueno, aparte de todo esto, te felicito MUCHISIMO por hacer de este sitio, unos de mis lugares de escape en la web. Y te agradezco tambien MUCHO por comentar comics como estos de una manera especial como lo haria como cualquiera de nosotros, los que te seguimos. Y me gustaria que algun dia puedas hacer alguna especie de nota en cuanto a las ediciones en Argentina (mi pais) sobre todo en los precios, que quizas, por ignorancia me parecen muy elevados, 280 pesos por un numero especial de X men, o ECC con los numeros de DC, a por ejemplo 75 o 500 pesos por otros? es logico? o es que cada vez mas la situacion lo justifica? sale tanto el papel en nuestro pais o simplemente salen mucho las licencias o derechos para publicar las historias de cada editorial? Bueno, disculpame por lo largo del comentario, es que tanto leer tus opiniones y nunca comentar, tenia bastante guardado para decir. Ayer me lei tu nota de esta liga, la que dice desde el 87 hasta el 92. (Si, es que estos dias estoy mas nostalgico que nunca). Bueno, prometo escribir de ahora en mas, mucho mas seguido… siempre hay una primera vez, dicen.

    • Buenas Esteban! un gusto tener otro perfilero por acá, gracias por la buena onda, la verdad alienta a que me ponga las pilas y postee un poco más…

      Como te darás cuenta al leer esta nota y las otras que hice sobre la Liga de Giffen y D.M. y relacionados, la fuerza de la nostalgia y el disfrutar enormemente como vos esos momentos de chico, influyen bastante en mis comentarios, pero más que nada influyeron directamente en mi amor por las historietas en general, por lo que siempre las recuerdo y voy a recordar con cariño.

      Con respecto a lo que decís de una nota sobre los precios de los comics y las ediciones, te agradezco la sugerencia y es un tema sobre el cual se puede analizar mucho, pero la verdad que me falta bastante conocimiento. En algunos casos en las ediciones de ECC me pareció que estaba bien balanceado el precio con la calidad de la edición, en otros que se iba muy para arriba a pesar de parecer tener la misma calidad, pero tampoco pude hacer un análisis ni nada cercano, mi experiencia ultimamente está bastante limitada por un presupuesto acotado. Puede que más adelante escriba algo conforme a que esto vaya cambiando.

      En fin, gracias de nuevo por tomarte el tiempo para leer lo que te interese y por el comentario, deja todos los que quieras nomás 🙂